Amazon Echo

Tal vez mucha gente ya ni lo recuerde, pero lo cierto es que Amazon comenzó proporcionándonos libros físicos, no en vano era la “mayor librería del mundo”. Tras apostar fuertemente por el formato electrónico e ir ampliando su campo de acción comercial, poco a poco se fue haciendo un lugar en nuestra rutina de compras y hoy nos provee prácticamente de todo: ropa, comida, música, electrónica, entretenimiento…

No resulta pues nada sorprendente que su siguiente paso sea intentar convertirse en un miembro más de la familia, para lo cual ha creado un altavoz inteligente, el Amazon Echo, habitado por la asistente virtual Alexa.
Altavoces inteligentes Amazon Echo España

Qué es Amazon Echo

Amazon Echo es el altavoz inteligente de Amazon. Se trata de un dispositivo electrónico provisto de una asistente virtual (Alexa) que reacciona a nuestra voz, obedece instrucciones al tiempo que interactúa respondiendo a nuestras preguntas y, por último, reproduce la música de nuestra elección.

Cómo es Amazon Echo

Amazon Echo tiene forma cilíndrica para proporcionar una audición de 360º de volumen regulable. Su aspecto es minimalista, muy en la línea de lo que se espera de los altavoces inteligentes: algo que nos proyecta directamente al futuro. En la parte superior presenta un anillo de luces de diferentes colores, que vibran y cambian en función de la actividad del dispositivo.

Altavoz inteligente Amazon Echo en español

Este altavoz inteligente, además de reproducir música, nos escucha, nos responde y nos obedece, convirtiéndose en una suerte de “ama de llaves virtual” ejemplar.  El Amazon Echo se activa al ser pronunciada la palabra “Alexa” e interactúa con los miembros de la familia de la manera más “humana” posible, gracias a sus algoritmos de síntesis de habla.

Cómo funciona Amazon Echo

En la parte superior del dispositivo, siete micrófonos multidireccionales recogerán las órdenes dadas desde cualquier rincón de la estancia en la que se encuentre, iluminándose entonces el anillo de leds para señalar que dichas instrucciones han sido recibidas. Estas luces, por cierto, modificarán el color de su destello para indicar los diferentes estados del Echo: procesando, conectando, función realizada…

Los micrófonos se pueden desconectar en cualquier momento: si lo hacemos, impediremos que Alexa nos “escuche” y esté procesando todo lo que decimos continuamente, cosa que le permite identificar nuestras órdenes, pero que también redunda en un pequeño y continuo consumo eléctrico. De todas formas, al tratarse de un dispositivo no portátil que ha de permanecer conectado a la red, no corremos el riesgo de quedarnos sin batería.

Alexa nos “oye” incluso cuando la interpelamos desde otra habitación en la que esté sonando música, y hasta “interpreta” lo que queremos decir cuando se nos traba la lengua o cometemos algún más que humano error gramatical. Alexa también va incluyendo en su memoria nuestras expresiones más comunes y familiarizándose con nuestro acento, exactamente como lo haría una persona.

Altavoz inteligente Amazon Echo España

Para qué sirve Amazon Echo

Amazon Echo viene a ser la puerta de acceso al futuro que imaginaron las películas de ciencia-ficción. Alexa, la siempre dispuesta asistente virtual que habita en estos altavoces inteligentes, se comporta como la secretaria ideal: siempre en segundo plano, siempre atenta a nuestros deseos, tomando nota de todo lo que le dictemos, realizando llamadas, organizando nuestro hogar… y adquiriendo cada día más y más responsabilidades, de las cuales nos va liberando al mismo tiempo.

Naturalmente, los altavoces inteligentes Amazon Echo han sido creados para sacarle el mayor jugo posible a las posibilidades de Amazon, por lo que disponer de una cuenta Prime es recomendable, aunque lo cierto es que no resulta imprescindible. Hay que reconocer que la comodidad de que te envíen a casa la lista de la compra que le has dictado a Alexa es incomparable, y a ello habría que sumar otros servicios como Amazon Music Unlimited o Amazon Prime Video, que también se activarían con sólo una orden tuya.

Ya hay miles de estos servicios, y cada vez son más. Desde pedir comida a domicilio hasta llamar un taxi, prácticamente todo se puede realizar o se podrá en breve. La asistente virtual Alexa ve así incrementadas día a día sus capacidades, sus “habilidades” o Skills, tal y como las denomina Amazon. Todo un mundo de facilidades, gracias a la investigación de la propia casa madre y a la participación de innumerables empresas de terceros que no están dispuestas a quedarse fuera de esta nueva revolución tecnológica.

Altavoz inteligente Amazon Echo en español

Otras características de Amazon Echo

Una de las características más interesantes que presenta Amazon Echo es el sistema “drop-in”, mediante el cual se conecta automáticamente a otros dispositivos Echo previamente programados para ello. A través de este sistema, se organiza una red de conexiones a modo de intercomunicadores por toda la casa, facilitándonos así, por un lado, el hablar con otras habitaciones sin tener que levantar la voz, y, por otro, asegurarnos de que todo esté bajo control. Algo sencillamente imprescindible si estamos a cargo de menores o personas con capacidades reducidas.

Otra de las características de los altavoces inteligentes Amazon Echo es que funcionan con aplicaciones de terceros, permitiendo así la mejora y personalización de la experiencia de nuestra interacción con Alexa.  Si el tuyo es ya un hogar inteligente, podrás gestionar luces, termostatos y otros aparatos de toda tu casa sin moverte de donde estés, lo cual supone una comodidad para cualquiera, pero resulta impagable para personas que han visto mermada su movilidad por cualquier causa.

Esto es doblemente útil porque, aunque obviamente ha sido diseñado para explotar al máximo los recursos de Amazon, y por lo tanto nos proporciona todas las facilidades del mundo para ello, no nos limita en ese sentido, permitiéndonos seleccionar programas de muchas otras empresas proveedoras.

Por ejemplo, aunque por defecto comprobamos que Alexa se dirige a Amazon Music Unlimited, si así lo deseamos podremos escuchar música a través de Spotify. Hay que decir, eso sí, que Alexa no se muestra tan comprensiva con respecto a otras plataformas, así que recomendamos consultar en cualquier caso las compatibilidades entre tu proveedora favorita y este dispositivo.

Altavoz inteligente Amazon Echo España

No solamente surgen cada día nuevas aplicaciones diseñadas para ser empleadas por medio de estos altavoces inteligentes, sino que al mismo tiempo éstos permiten su interacción con numerosos dispositivos no creados o proporcionados por Amazon, multiplicando enorme y continuamente sus de por sí amplias posibilidades.

Cómo instalar Amazon Echo

La instalación del altavoz inteligente Amazon Echo es tan fácil como cabría esperar. Sólo tienes que seguir estas sencillas instrucciones para comenzar a interactuar con la asistente virtual Alexa:

Tipos de Amazon Echo

Amazon Echo de Primera Generación

El primer Amazon Echo supuso toda una revolución. Era la primera vez que los incipientes asistentes virtuales, ya conocidos como aplicaciones en los teléfonos móviles, salían de su entorno natural para establecerse en nuestros hogares: habían nacido los altavoces inteligentes. Activada mediante voz, con una capacidad de interactuación sorprendentemente “humana”, la asistente virtual Alexa se convertía así en un miembro más de la familia.

Altavoz inteligente Amazon Echo en español

En sobrios colores blanco o negro, estos altavoces resultaban bastante impactantes e innovadores. Como primer acercamiento al mundo de los asistentes virtuales, no se les podía pedir más. Quizás su única pega fuese la calidad de su sonido, que, sin ser malo en absoluto, sí que resultaba bastante mejorable (tal y como se ha demostrado en las siguientes versiones del Amazon Echo).

Insistimos en que no queremos decir con esto que el primer Amazon Echo sonara mal. De hecho, para un uso estándar y a un volumen suave, reproducía la música con una calidad más que suficiente. Digamos que resultaba perfecto para poner música de fondo, crear ambiente y charlar por encima, pero que no sería lo ideal para degustar con todos sus matices tu increíble colección de vinilos. En cualquier caso, tampoco es lo que se esperaba de un altavoz inteligente dotado de asistente virtual, ¿no?

Amazon Echo Segunda Generación

Aquí sí, Amazon ha echado el resto en la calidad de su sonido. Con un impresionante Dolby Stereo, el Amazon Echo de Segunda Generación inunda la habitación de sonido, proporcionando una experiencia de inmersión total en la música. Además, Alexa incluso reconoce e identifica temas, para luego reproducirlos, si se los tarareas.

También el diseño ha mejorado notablemente. Se presenta en seis estilos distintos, fabricado en diferentes materiales, entre los que se encuentran la madera o un suave y elegante tejido. Más pequeño, más potente y más hábil, en este Amazon Echo la asistente virtual Alexa aprende aún más rápido tu manera de hablar, recuerda tus preferencias y se actualiza constantemente según tus deseos.

Altavoz inteligente Amazon Echo Segunda Generación

Con este renovado altavoz inteligente, la centralización y organización del hogar domótico es mucho más veloz, así como la conexión por voz con todos los dispositivos de la casa, ya sean Echo o de otros proveedores. También permite realizar llamadas y envía mensajes directamente, al dictado.

Al estar conectada con la nube, está añadiendo nuevas características a cada momento. Para aprender más sobre esto, y conocer las opiniones de otras personas, nada mejor que comprobar las críticas y reviews en la propia Alexa App.

Amazon Echo Dot

La versión reducida del Amazon Echo se llama Amazon Echo Dot. Con las mismas características principales de su hermano mayor, pero en versión compacta, en el Echo Dot la asistente virtual Alexa te escucha, te entiende y obedece y te permite escuchar tu música favorita. Obviamente, el sonido no será el mismo que en otros altavoces inteligentes, pero siempre puedes conectarlo a tu equipo de alta fidelidad mediante cable o conexión Bluetooth.

Para todo lo demás, funciona de manera equivalente. Enciende y apaga luces y termostatos, actualiza la lista de la compra, te comenta las noticias del día o se conecta con otros dispositivos Echo del hogar y, en resumen, se convierte en tu secretaria particular, con un tamaño tres veces menor que el Amazon Echo, y un precio también más económico.

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Pensando en la creciente tendencia a disponer de más de uno de estos dispositivos repartidos por todo el hogar, es interesante reseñar una característica que se lanzó junto con el Amazon Echo Dot: el Echo Spatial Perception (ESP, percepción espacial del Echo).  Esta nueva característica permite que, en caso de que lances una pregunta, solo te conteste el Echo que más cerca esté de ti, y no todos los altavoces inteligentes de la casa a la vez.

En su segunda versión o Segunda Generación, al igual que en la de su hermano mayor, el Amazon Echo Dot mejoró notablemente en velocidad y exactitud de funcionamiento y en calidad de sonido. También modificó su diseño, reduciendo su tamaño y su peso y presentando un renovado diseño en nuevos materiales, como cuero o tejido.

Amazon Echo Plus

El formato del Echo Plus recuerda al Echo de Primera Generación. En colores blanco, negro o plata, este altavoz inteligente ha sido diseñado para proporcionar la mejor experiencia de audio con un sonido mejorado, pero sobre todo para convertirse en el corazón (HUB o nodo) del hogar interconectado. No solo es compatible con una gran cantidad de dispositivos inteligentes, sino que viene provisto con el software necesario para gestionarlos todos.

Altavoz inteligente Amazon Echo Plus

Así, además de todas las características propias de los altavoces inteligentes, el Amazon Echo Plus es la apuesta de Amazon por la domótica, permitiendo gestionar cada vez más aparatos con conectividad inalámbrica desde un único dispositivo y mediante una única asistente virtual, la cada vez más capaz Alexa.

Amazon Echo Show

Con Amazon Echo Show cambia radicalmente el aspecto de los altavoces inteligentes Echo. Se trata de un dispositivo cuadrangular, con una pantalla de 7 pulgadas incorporada. Gracias a ésta, el Echo Show puede mostrarte información que resultaría compleja de compartir solamente mediante el sonido, desde la previsión meteorológica del día hasta las citas de nuestra agenda,  pasando por nuestras recetas favoritas paso a paso con imágenes (algo muy útil en la cocina). También, naturalmente, puede reproducir vídeo y realizar videoconferencias.

Altavoz inteligente Amazon Echo Show

Suena bastante bien, lo que demuestra que Amazon está incorporando reproductores y altavoces cada vez mejores, aunque sigue sin ser un equipo de alta fidelidad. Presenta una característica que ya encontrábamos en el Echo de primera generación, el “drop-in”, con el que se puede permitir a determinados usuarios conectar directamente con el dispositivo sin tu permiso previo. En el caso de este dispositivo, permitiría, por ejemplo, que una videoconferencia entrante se conectara directamente sin necesidad de “descolgar”. Se trata de una característica muy útil para el control parental y que se puede desconectar en cualquier momento.

Amazon Echo Spot

Presentado como un híbrido entre el Amazon Echo Dot y el Amazon Echo Show, este pequeño altavoz inteligente tiene el aspecto de un reloj despertador clásico con una pequeña pantalla de 2,5 pulgadas en su esfera. Parecería una especie de “despertador inteligente” y, aunque efectivamente ha sido diseñado con esa intención, va mucho más allá.

Podremos elegir entre múltiples opciones de interfaz, lo cual nos permitirá ver las noticias de la mañana desde la cama u organizar nuestra agenda sin necesidad de quitarnos el pijama. Su pequeña videocámara resulta perfecta para videoconferencias, o para videollamadas entre habitaciones si se dispone de varios dispositivos Echo en el hogar.

Altavoz inteligente Amazon Echo Spot

También dispone de micrófonos multidireccionales, en este caso cuatro, para que Alexa pueda escuchar todas tus instrucciones perfectamente. En cuanto a la calidad de su sonido, poco más se le puede pedir: para escuchar tu música favorita antes de dormir resulta perfecto, y también permite, si se desea ir un paso más allá, acoplarle unos altavoces de calidad o un equipo de alta fidelidad.

Presenta una salida de minijack y está provisto de conexión Bluetooth. Además, gracias a su pantalla táctil la instalación resulta de lo más sencilla, pudiendo realizarse directamente mediante la introducción de los datos requeridos, sin necesidad de instalar previamente la aplicación en tu móvil o tablet.

En resumen, se trata de un altavoz inteligente de pequeñas dimensiones que permite realizar la mayor parte de las acciones que realizan sus hermanos mayores. Sin duda, Amazon planea con este diseño que puedas disponer de algún Echo en cada una de tus estancias.

Otros dispositivos Echo

A raíz del lanzamiento de los altavoces inteligentes Amazon Echo, las novedades han ido cayendo en cascada. No hay semana que no nos despertemos con un nuevo dispositivo compatible, una nueva característica imprescindible o una noticia acerca de las ventajas de disponer de este sistema.

Veamos algunas de las novedades que nos han llegado desde la propia Amazon, lo que se ha dado en llamar los “gadgets Alexa.

Amazon Echo Look

Con el Amazon Echo Look, Alexa nos saca fotos. Este dispositivo, que se activa con la voz (no podía ser de otra manera) consiste en una cámara de fotos con una serie de leds a modo de flash que desenfoca el fondo para que la figura central (la persona usuaria) destaque plenamente. Sobre todo, sus outfits, ya que ha sido ideado especialmente para satisfacer a influencers y bloggers de moda. Si queremos, además, comparte de manera sencilla las fotos o vídeos en redes sociales. Creará un archivo histórico de looks, analizará nuestros gustos y nos facilitará (no podía ser de otra manera, hablamos de Amazon) la adquisición de prendas similares con un solo clic. O, mejor dicho, con una sola orden nuestra a la asistente virtual Alexa.

altavoz inteligente amazon echo look

Amazon Echo Connect

Este nuevo dispositivo de Amazon se conecta a tu línea transformando tu altavoz inteligente en un teléfono que se activa con la voz. Así, podrás llamar directamente a cualquier persona, independientemente de que disponga de un Echo o no.

Simplemente, pídele a Alexa que llame a alguien y el teléfono se marcará, permitiéndote hablar con esa persona en modo manos libres. Muy útil, sobre todo, en caso de llamadas de emergencia, para personas con movilidad reducida, etc.

Altavoz inteligente Amazon Echo Connect

Amazon Echo Buttons

Lo que su nombre indica: se trata sencillamente de una serie de botones presionables, a modo de interruptores circulares de gran tamaño, que se iluminan con diferentes colores en función de cada programa, para disfrutar en familia y con Alexa, por supuesto, de múltiples juegos. Tan simple y divertido como suena.

Altavoz inteligente Amazon Echo Buttons

Cuándo llegará a España el Amazon Echo

Aunque las noticias en torno a la llegada de Alexa y el Amazon Echo a nuestro país han sido hasta ahora escasas e incluso contradictorias, parece que ya se empieza a vislumbrar la luz al final del túnel y que su lanzamiento en España podría coincidir con la celebración del Prime Day el próximo lunes 16 de julio.

A lo largo de esta jornada, que en la práctica durará 36 horas (desde el mediodía del mencionado lunes 16 hasta la medianoche del día siguiente), Amazon pondrá a disposición de sus usuarios Prime una amplia sucesión de ofertas en todos sus departamentos, con especial hincapié en sus propios productos (como el popular lector de libros electrónicos Kindle).

Dentro de ellos, por supuesto, esperamos que brille con luz propia el anhelado altavoz inteligente Amazon Echo, que sin duda está llamado a convertirse en la sensación de la temporada.

Una asistente virtual para gobernar a todos… los Amazon Echo

Ha quedado bastante claro que Amazon quiere convertirse en un miembro más de la familia. Para ello está echando el resto, creando altavoces inteligentes a medida de todas las necesidades, idealmente uno para cada miembro de la familia, permitiendo que funcionen como una red neuronal que nos mantenga siempre conectados. Y, sobre todos ellos, la asistente virtual Alexa, encarnación de un futuro que está a punto de llegar. La pregunta que nos hacemos, solo tiene una manera de formularse: Alexa, ¿qué viene ahora?”

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